Gap year to roczna przerwa przerwy od nauki lub pracy, na którą decydują się absolwenci szkół średnich lub uczelni wyższych, jeszcze przed rozpoczęciem kariery zawodowej. Rok przerwy może przynieść wiele zaskakujących benefitów, ale trzeba wiedzieć, jak go skutecznie wykorzystać do rozwoju osobistego. Czym tak naprawdę jest gap year, z jakimi korzyściami się wiąże i czy rzeczywiście warto zdecydować się na roczną przerwę od nauki oraz pracy?

Czym jest gap year?

Gap year to roczna przerwa pomiędzy ukończeniem szkoły średniej a podjęciem dalszej edukacji, lub po zakończeniu studiów, ale przed rozpoczęciem kariery zawodowej. Zjawisko powstało w USA i Europie Zachodniej, gdzie wielu utalentowanych absolwentów szkół średnich czy uczelni wyższych decyduje się na zrobienie rocznej przerwy, która opóźnia dalszą naukę lub start kariery zawodowej.

Choć gap year bywa wykorzystywany do odpoczynku, to tak naprawdę jego głównym założeniem jest przeznaczenie czasu na rozwój osobisty. To bardzo szerokie pojęcie, a w jego obręb wchodzi rozwijanie kompetencji zawodowych, zdobywanie nowych kwalifikacji, poszerzanie wiedzy, zdobywanie nowych doświadczeń, ale też kontakt z innymi kulturami, np. poprzez podróże.

Jak wyznaczyć cel gap year?

Aby gap year przyniósł korzyści i nie okazał się stratą czasu, trzeba dobrze zaplanować okres przerwy oraz wyznaczyć realistyczne cele zapewniające rozwój osobisty, zawodowy lub naukowy. Nie jest to proste zadanie, bo każda osoba ma zupełnie inne plany na przyszłość. Planując gap year, warto pomyśleć o dalszej nauce oraz karierze zawodowej i uwzględnić w celach jak największą liczbę kursów czy innych działań umożliwiających zdobycie doświadczenia. Warto szczególnie popracować nad kompetencjami miękkimi, które przydają się we wszystkich ścieżkach kariery.

W tym kontekście świetnym pomysłem jest wolontariat. Organizacje pozarządowe chętnie przyjmują młode osoby do pracy, zapewniając im wyżywienie oraz zakwaterowanie, co stanowi alternatywę dla płatnych podróży. Inne, podobne cele na gap year to realizacja własnych projektów artystycznych, poszerzanie wiedzy o świecie czy rozwój duchowy.

Czy warto zdecydować się na gap year?

Choć gap year zyskuje ogromną popularność wśród młodych osób, to na zrobienie roku przerwy powinny zdecydować się tylko osoby, które są pewne, że skutecznie wykorzystają ten czas. W przypadku absolwentów szkół średnich można zrobić sobie coś w rodzaju skróconego gap year w trakcie wakacji po napisaniu matury, które trwają aż kilka miesięcy.

Zdarza się też, że gap year wynika z rezygnacji ze studiów. Warto wówczas poszukać pracy i postarać się zdobyć pierwsze doświadczenie zawodowe, które powinno okazać się bezcenne w późniejszych latach. Rok przerwy nie zawsze jest złym rozwiązaniem, ale trzeba z niego mądrze korzystać, aby nie mieć później wrażenia straconego czasu.

Korzyści

Gap year zapewnia szereg korzyści, a najważniejszą z nich jest możliwość samorozwoju. Nie każdy w pełni wykorzystuje tę szansę, ale jeśli dobrze zaplanuje się rok przerwy, to można nie tylko rozwijać zainteresowania, ale też znacząco poszerzyć kompetencje zawodowe. Co więcej, w trakcie gap year można trochę odpocząć i przygotować się do dalszej nauki lub pracy zawodowej.

Wady

Gap year to ryzykowna decyzja, bo wiele osób nie jest w stanie zrealizować całości czy nawet części założonych celów, przez co tak naprawdę marnuje swój czas. Alternatywą dla gap year jest rozpoczęcie studiów lub kariery zawodowej. Szybsze wejście na rynek pracy jest bardzo cenne, bo pracodawcy w pierwszej kolejności patrzą na doświadczenie oraz praktyczne umiejętności. Ponadto rok przerwy może źle wyglądać w CV, szczególnie jeśli w trakcie gap year nie udało się dokonać niczego, co warto wpisać do CV.